Evoluzione ed estinzione

L EVOLUZIONE STORIA Evoluzione ed estinzione Pensiamo alla scoperta di Darwin: che cosa accade quando l ambiente cambia? Gli animali e le piante che hanno caratteristiche più adatte al nuovo ambiente sopravvivono meglio. Facciamo un esempio: tu e i tuoi compagni siete in classe e venite improvvisamente catapultati in un posto freddissimo. Forse qualcuno di voi ha addosso il giubbotto. Ecco, chi casualmente indossa il giubbotto avrà un vantaggio, gli altri invece avranno molti problemi. Più o meno funziona così anche in natura. L ambiente cambia gradualmente, ma se il cambiamento è improvviso le specie che si adattano hanno buone probabilità di sopravvivenza, le specie che non hanno il tempo di sviluppare adattamenti al nuovo ambiente sono destinate a estinguersi. L estinzione è un processo naturale che fa parte dell evoluzione. Tutti gli esseri viventi attuali hanno antenati estinti, compreso l uomo. Osserva questa ricostruzione: il cratere provocato dall enorme meteorite che probabilmente causò la scomparsa dei dinosauri è localizzato nella penisola dello Yucat n, in Messico. L estinzione dei dinosauri Conosciamo alcune grandi estinzioni di massa, che hanno fatto scomparire quasi del tutto la vita sul pianeta. L ultima risale a 66 milioni di anni fa ed è quella che vide la sparizione quasi completa dei dinosauri. Che cosa accadde? Si pensa che un enorme meteorite sia caduto sulla Terra; l impatto provocò un enorme esplosione che causò terremoti e maremoti e l innalzamento di una quantità incredibile di detriti e polveri. Questi oscurarono il cielo e la luce solare per moltissimo tempo, provocando l abbassamento delle temperature. I dinosauri non riuscirono ad adattarsi alle nuove condizioni ambientali e si estinsero. Invece sopravvissero e si diffusero dei piccoli animali a sangue caldo, da cui proveniamo tutti noi, i mammiferi. un meteorite 25
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